Was ist das Bitcoin Lightning Network?

Jeder, der sich für Kryptowährungen interessiert, und wahrscheinlich auch diejenigen, die es nicht tun, wissen, dass Bitcoin der König ist.

Seine Vorherrschaft kann sich in Zukunft ändern, aber im Moment ist sie unbestreitbar. Das soll jedoch nicht heißen, dass Bitcoin perfekt ist. Es gibt einige Probleme. Eines der bedeutendsten Probleme ist die Skalierbarkeit. Unter Skalierbarkeit versteht man die Fähigkeit einer Blockchain, einen großen Zustrom von Transaktionen zu bewältigen, ohne dass ein großer Rückstau von Transaktionen entsteht und die Transaktionskosten steigen. Bitcoin ist auf etwa 7 Transaktionen pro Sekunde begrenzt; darüber hinaus werden die Transaktionen in eine Warteschlange gestellt.

Diejenigen, die Bitcoin schon lange genug benutzen, haben schon Zeiten erlebt, in denen es Stunden gedauert hat, bis Transaktionen bestätigt wurden. Mit den verlängerten Wartezeiten gingen in der Regel auch erhöhte Transaktionskosten einher.

Mit dem Start des Bitcoin Lightning Network hoffen die Bitcoin-Entwickler, von etwa 7 Transaktionen pro Sekunde auf möglicherweise Millionen zu skalieren und die Transaktionskosten drastisch zu senken.

Das Lightning Network ist an und für sich keine Blockchain. Es handelt sich um ein Protokoll der zweiten Schicht, das auf der Bitcoin-Blockchain aufbaut. Dieses Protokoll der zweiten Schicht ermöglicht Off-Chain-Transaktionen zwischen Parteien. All diese Transaktionen, die außerhalb der Blockchain stattfinden, tragen dazu bei, die Überlastung des Bitcoin-Netzwerks zu verringern.

Die Geschichte des Bitcoin Lightning Network

Das Bitcoin Lightning Network Whitepaper wurde Anfang 2015 von Thaddeus Dryja und Joseph Poon geschrieben. Das Whitepaper mit dem Titel „The Bitcoin Lightning Network: Scalable Off-Chain Instant Payments“ wurde erstmals im Februar 2015 veröffentlicht. Die Inspiration für das Whitepaper waren Gespräche zwischen Satoshi Nakamoto und seinem Entwicklerkollegen Mike Hearn; in diesen Gesprächen beschrieb Nakamoto Zahlungskanäle. Mike Hearn veröffentlichte die Gespräche im Jahr 2013. In dem Whitepaper wird ein Off-Chain-Protokoll beschrieben, das aus Zahlungskanälen besteht.

Im Jahr 2016 gründeten Dryja, Poon und einige andere Mitwirkende Lightning Labs, ein Unternehmen, das sich der Verwirklichung des Lightning Network widmet. Ein Haupthindernis bestand darin, es mit dem Bitcoin-Kernnetzwerk kompatibel zu machen. Ein Durchbruch gelang 2017 mit der Segwit-Soft-Fork, die in jedem Block Platz für mehr Daten freigab. Außerdem wurde ein langjähriger Bitcoin-Bug namens Transaction Malleability entfernt, der es Nutzern ermöglichte, Transaktionen zu fälschen.

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Das Bitcoin Lightning Network wurde im Januar 2018 eingeführt. Aufgrund der Tests vor dem Start konnten Entwickler sofort Apps für das Lightning Network entwickeln. Zu diesen Apps gehörten einfache Anwendungsfälle wie Glücksspielplattformen und Wallets, welche die Mikrotransaktionen des Lightning Networks nutzten.

Es war auch im Jahr 2018, als Twitter-CEO Jack Dorsey sich in das Projekt einbrachte. Er stellte ein Team von Entwicklern ein, das sich ausschließlich auf die Entwicklung des Lightning Network konzentrierte, und bezahlte sie in Bitcoin. Außerdem sprach er über Pläne, das Lightning Network in Twitter zu implementieren.

Wie funktioniert das Lightning Network?

Das Lightning Network-Protokoll ermöglicht es Nutzern, bidirektionale Zahlungskanäle zwischen sich selbst und einer zweiten Partei zu erstellen. Die beiden Parteien erstellen den Zahlungskanal, indem sie jeweils eine Wallet mit mehreren Signaturen (Lightning Wallet) erstellen und Geldmittel hinzufügen. Sobald dieser Kanal eingerichtet ist, können sie nahezu sofort und zu geringen Kosten unbegrenzte Transaktionen senden. Der Kanal fungiert als eigenes Hauptbuch, das für Mikrotransaktionen verwendet wird, ohne das Bitcoin-Netzwerk zu beeinträchtigen.

Wenn ein Zahlungskanal eingerichtet wird, muss der Zahler eine bestimmte Menge an Bitcoin im Netzwerk sperren. Nachdem die Bitcoin gesperrt wurden, kann der Empfänger nach Bedarf Beträge mit dem Guthaben verrechnen. Sobald das Guthaben aufgebraucht ist, kann der Zahler weitere Bitcoin einzahlen, um den Kanal offen zu halten oder ihn zu schließen. Wenn sie es wünschen, können die beiden Parteien Bitcoin auf unbestimmte Zeit hin und her transferieren, ohne die Hauptblockchain zu informieren.

Da nicht alle Transaktionen auf der Blockchain von allen Knoten genehmigt werden müssen, verringert die Strategie des Lightning Network die Überlastung drastisch. Die Verringerung der Überlastung beschleunigt die Transaktionszeiten und senkt die Transaktionskosten. Die Kombination der einzelnen Zahlungskanäle bildet die Lightning Network-Knoten, die in der Lage sind, Transaktionen weiterzuleiten. Das Lightning Network selbst ist die Summe vieler Zahlungskanäle, die miteinander verbunden sind.

Sobald zwei Parteien beschließen, dass ihre Transaktionen abgeschlossen sind, können sie entscheiden, den Kanal zu schließen. Sobald der Kanal geschlossen ist, werden alle Transaktionen in einer einzigen Transaktion gebündelt. Diese einzelne Transaktion wird dann zur Aufzeichnung an das Bitcoin-Mainnet gesendet. Indem alle Transaktionen in einer einzigen Transaktion zusammengefasst werden, wird das Spammen des Bitcoin-Netzwerks durch eine Vielzahl kleinerer Transaktionen verhindert.

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Wer nutzt das Bitcoin Lightning Network?

Jeder kann das Bitcoin Lightning Network nutzen, aber Sie müssen über ein Lightning Network Wallet verfügen. Es gibt verschiedene Wallets, sowohl mit als auch ohne Verwahrung. Die Akzeptanz des Lightning Network steigt weiter an. Die Anzahl der Knotenpunkte hat sich von etwas mehr als 8.000 vor einem Jahr auf heute über 19.000 mehr als verdoppelt. Auch die Zahl der Zahlungskanäle ist von rund 37.000 vor einem Jahr auf heute über 83.500 angestiegen.

Im Juni 2021 stimmte die gesetzgebende Versammlung El Salvadors dafür, Bitcoin zum gesetzlichen Zahlungsmittel zu machen. Diese Verabschiedung hat eine große Rolle beim Anstieg der Lightning Network-Nutzer gespielt. Die Regierung von El Salvador hat auch offiziell das Chivo Bitcoin Wallet gesponsert, über das sie Bitcoin im Wert von 30 Dollar an jeden salvadorianischen Bürger verteilt hat, um die Bitcoin-Wirtschaft anzukurbeln. Es steht den Bürgern jedoch frei, jede beliebige Lightning Network Wallet zu nutzen. Die Regierung hat auch ein Netzwerk von 200 Bitcoin-Automaten aufgebaut.

Krypto-Zahlungsunternehmen drängen nach El Salvador, um von der Einführung von Bitcoin als gesetzliches Zahlungsmittel zu profitieren. Eines dieser Unternehmen ist Flexa, das Lightning Network-Zahlungen mit ausgewählten Partnern und Händlern eingeführt hat. Flexa ist der weltweit führende Anbieter von rein digitalen Zahlungen. Flexa ist nicht allein; OpenNode ist ein weiterer Zahlungsanbieter, der schnell in El Salvador Fuß fasst. OpenNode hat sich mit McDonald’s zusammengetan, um Bitcoin Lightning Network Zahlungen bei jedem McDonald’s im Land zu ermöglichen.

Lightning Network-Gebühren vs. Bitcoin Layer 1-Gebühren

Wenn es um Bitcoin-Gebühren geht, haben sie in der Vergangenheit in Zeiten hoher Netzwerküberlastung stark variiert. Bis heute gab es zwei Zeiträume mit den höchsten Gebühren. Die erste war kurz nach dem Höchststand im Dezember 2017 bei fast 20.000 $, als die Transaktionsgebühr einen Spitzenwert von über 55 $ erreichte. In diesem Jahr war der andere nach dem Höchststand im April mit fast 65.000 $, als die Kosten bei fast 63 $ lagen.

Verfügt das Bitcoin Lightning Network über Smart Contracts?

Das Bitcoin Lightning Network verfügt über einige Smart-Contract-Funktionen, aber es ist nicht dasselbe wie Smart Contracts auf anderen Blockchains. Dieser Smart Contract ist eine Multi-Sig-Transaktion namens Hashed Time-Locked Contract (HTLC). Ein zeitgesperrter Contract ist eine Bitcoin-Transaktion, die eine Zeitsperre enthält. Die Transaktion wird dann verschlüsselt (hashed), um den Hashed Time-Locked Contract zu bilden.

Wenn sie im Lightning Network verwendet werden, ermöglichen diese Smart Contracts die Weiterleitung von Zahlungen über mehrere Nodes. HTLCs ermöglichen es, Bitcoin-Zahlungen zwischen zwei Parteien auf eine vertrauenswürdige Art und Weise weiterzuleiten. Sie garantieren auch, dass jeder Nutzer, der bei der Weiterleitung der Transaktion hilft, eine kleine Gebühr erhält.

Vor- und Nachteile der Nutzung des Lightning Network

Obwohl das Bitcoin Lightning Network ein wichtiger Schritt zur Verbesserung der Skalierbarkeit von Bitcoin zu sein scheint, ist es nicht ohne Probleme. Hier sind einige der Vor- und Nachteile.

Die Vorteile:

  • Kürzere Transaktionszeiten
  • Unerreichte Skalierbarkeit
  • Sofortige Abwicklung
  • Kleinstbeträge
  • Niedrige Transaktionskosten

Die Nachteile:

  • Fehlende Dezentralisierung
  • Mögliche Komplexität der Zahlungskanäle
  • Nicht für große Transaktionen geeignet
  • HTLC-Probleme (wie viele ein Kanal gleichzeitig weiterleiten kann; der Mindestwert eines HTLC)

Ist das Lightning Network die Zukunft von Bitcoin?

Die kurze Antwort lautet: Ja, das könnte es sein. Das Lightning Network verbessert die Skalierbarkeit von Bitcoin erheblich und reduziert auch die Transaktionskosten. Aber das Lightning Network hat auch einige eigene Probleme. Die Zeit wird zeigen, ob diese Probleme gelöst werden können oder ob sie zu einem unüberwindbaren Hindernis werden. Zum jetzigen Zeitpunkt ist es noch zu früh, um kategorisch zu sagen, dass das Lightning Network das Allheilmittel für die Probleme von Bitcoin ist. Es ist jedoch sehr vielversprechend, und mit der Zeit könnten alle Probleme, die es gibt, gelöst werden. Im Moment können wir nur beobachten, wie es sich entwickelt.

Dieser Beitrag erschien zuerst auf Benzinga:

https://www.benzinga.com/money/what-is-the-bitcoin-lightning-network/

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